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Prima assoluta dell’F-35B STOVL alla Red Flag 2016

AviationReport.com // July 25, 2016

In queste ore si sta svolgendo la sessione estiva della Red Flag 2016, l’esercitazione più famosa e realistica al mondo che si tiene in più sessioni annuali sulla base di Nellis.

Questa edizione ha suscitato l’interesse dei media ed addetti ai lavori per la partecipazione, la prima volta in assoluto, del Lockheed Martin F-35B Lightning II, la versione STOVL a decollo corto ed atterraggio verticale in dotazione ai Marines ed unica dichiarata IOC (Initial Operational Capability).

Il VMFA-121 dei Marines basato a Yuma, Arizona è attualmente rischiarato a Nellis con i propri F-35B.

Molto attesi i risultati che usciranno al termine dell’esercitazione e, comunque vada, si tratta di un’altra pietra miliare verso l’operatività sempre più spinta per il più grande (e costoso) programma militare in corso.

Il VMFA-121 è stato sin dall’inizio impegnato nello sviluppo dei carichi nelle stive interne del Lightning II: l’atterraggio verticale del primo F-35B è avvenuto proprio presso la MCAS Yuma il 21 marzo 2013, per essere poi preso in carico dai Green Knights, destinati ad essere rischierati in una base giapponese nel corso del prossimo anno per la prima vera missione operativa in un teatro assai caldo per la disputa in corso tra la Cina ed altre nazioni che si affacciano sul Mar Giallo circa la sovranità su alcuni arcipelaghi attualmente occupati dai militari di Pechino.

Aviation Report ha avuto l’opportunità di vedere da vicino la versione B nel corso dell’International Air Tattoo 2016 sulla RAF Fairford, sia nella versione per i Marines che il primo esemplare consegnato alla RAF inglese, i cui esemplari successivi verranno imbarcati a fine decennio sulle due nuove portaerei Queen Elizabeth e Prince of Wales attualmente in costruzione.

Dopo aver visto in volo i primi esemplari prodotti per l’Aeronautica Militare (in versione A) presso la FACO di Cameri, la versione STOVL incuriosiva e non poco.

Salta subito all’occhio il canopy più corto, estremizzando il paragone… stile MiG-25 che fornisce scsarsa visibilità ad ore 6, al fine di far posto all’enorme Lift System di Rolls Royce che è il cuore del sistema di decollo ed atterraggio di questa versione.

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